Essentiële rol bij opvolgingskwesties in familiebedrijven

woensdag 26 oktober 2016

Schonewille & Schonewille heeft essentiële rol bij opvolgingskwesties in familiebedrijven

‘Een mediator brengt belangen in evenwicht’

Familiebedrijven vormen een belangrijke pijler van de Nederlandse economie. Tegelijkertijd zijn ze kwetsbaar: zakelijke meningsverschillen en familiaire relaties dreigen vermengd te raken met vaak ingrijpende gevolgen. Hoe voorkom je dat het zover komt? De rol van mediation is essentieel, stellen Edward Dijxhoorn en Fred Schonewille van Schonewille & Schonewille Legal Mediation.

Op het terras van lunchroom Terminus De Onthaasting verhaalt Fred Schonewille over een likeurstokerij, een klassiek familiebedrijf. ‘Er speelde daar een groot opvolgingsconflict. Ze hadden wel 20 adviseurs versleten. Die zaten aan tafel met spreadsheets en contracten, terwijl de pater familias nog gewoon in de destilleerderij bij de ketels stond. Niemand ging naar hem toe. En daar zat het achteraf het grote probleem.’

Een mediator, zo legt Schonewille uit, realiseert zich dat alle mensen bij het proces betrokken moeten worden, of ze nu formeel of informeel een rol spelen. ‘Als iemand niet meedoet los je het probleem niet op. Mediation geeft daar ruimte voor. Een mediator is niemands verlengstuk en heeft een onafhankelijke blik, biedt open communicatie en richt het proces in met oog voor alle partijen.’

PATER FAMILIAS

Volgens Schonewille worden besluiten bij familiebedrijven niet alleen vaak ‘top down opgelegd door de pater familias’, maar vervolgens ook technisch aangevlogen door ‘klassieke’ vak- mensen als advocaten, bedrijfsjuristen en accountants. ‘Die zijn over het algemeen meer bezig met zenden dan met luisteren. Er is veel onderzoek naar gedaan en daaruit blijkt dat mensen behoefte hebben aan andere zaken dan kennis en statuten. Ze hebben behoefte aan een waarde als vertrouwen en aan inhoude- lijke begeleiding van het proces. Aan een onafhankelijk persoon die luistert, kijkt naar wat er écht aan de hand is en de belangen in evenwicht brengt.’

Als mediators begeven Schonewille & Schonewille zich steeds meer op het nog onontgonnen terrein van familiebedrijven. ‘Vaak zie je dat men het binnen familiebedrijven eerst zelf wil oplossen. Maar strijdende partijen kunnen de dialoog meestal niet voeren; die praten over het algemeen, maar luisteren niet of niet goed. Mediation kan die communi- catie wel op gang brengen in een setting van vertrouwelijkheid. Alle deelnemers aan het gesprek tekenen voor geheimhouding. Dat betekent dat ze zich kwetsbaar kunnen opstellen en dingen op tafel durven te leggen. Dat maakt een wereld van verschil; ineens begrijpen mensen elkaar. Misverstanden en verkeerde interpretaties worden weggenomen. Als er spanningen zijn, tegenstellingen, taboes of familiegeheimen, dan komen die bij mediation als eerste aan bod. Dan pas de zakelijke en juridische aspecten. Het proces wordt in de juiste volgorde opgebouwd.’

Vanuit onze ervaring raden wij ondernemers van familiebedrijven en adviseurs aan tijdig een mediator te betrekken bij het proces. ‘Het komt vaak voor dat er al iets broeit wat niet genoemd wordt. Dat kan een jaar later zijn uitgegroeid tot een groot probleem. Je kunt het beter tijdig bespreken met iemand die doorvraagt, kijkt naar relaties en geen belang heeft bij de uitkomst. Met een mediator dus.’ 



Ga terug naar het nieuws & opinie overzicht ...